Έρχεται το τέλος για τις βιοψίες;

Έρχεται το τέλος για τις βιοψίες; Στη διαγνωστική ιατρική, οι βιοψίες, όπου ένα δείγμα ιστού εξάγεται για ανάλυση, είναι ένα κοινό εργαλείο για την ανίχνευση πολλών καταστάσεων.

Τα μειονεκτήματα της βιοψίας

Αυτή η προσέγγιση έχει πολλά μειονεκτήματα – μπορεί να είναι επώδυνη, δεν εξάγει πάντα τον ασθενή ιστό και μπορεί να χρησιμοποιηθεί μόνο σε ένα αρκετά προχωρημένο στάδιο της νόσου, σε ορισμένες περιπτώσεις, πολύ αργά για παρέμβαση. Αυτές οι ανησυχίες έχουν ενθαρρύνει τους ερευνητές να βρουν λιγότερο επεμβατικές και πιο ακριβείς επιλογές για διαγνώσεις.

Εξετάσεις αίματος αντί βιοψίας

Ο καθηγητής Nir Friedman και ο Δρ Ronen Sadeh του Ινστιτούτου Επιστημών Ζωής και της Σχολής Μηχανικών Υπολογιστών έχουν δημοσιεύσει μια μελέτη βιοτεχνολογίας που δείχνει πώς ένα ευρύ φάσμα ασθενειών μπορεί να ανιχνευθεί μέσω μιας απλής εξέτασης αίματος. Η ανάλυση αίματος επιτρέπει στους τεχνικούς του εργαστηρίου να εντοπίσουν και να προσδιορίσουν την κατάσταση των νεκρών κυττάρων σε όλο το σώμα και έτσι να διαγνώσουν διάφορες ασθένειες, συμπεριλαμβανομένων καρκίνων και ασθενειών της καρδιάς και του ήπατος. Η ανάλυση μπορεί ακόμη και να εντοπίσει συγκεκριμένους δείκτες που μπορεί να διαφέρουν μεταξύ των ασθενών που πάσχουν από τους ίδιους τύπους όγκων, μια δυνατότητα που μπορεί να βοηθήσει τους γιατρούς να αναπτύξουν εξατομικευμένες θεραπείες για μεμονωμένους ασθενείς.

Η φιλοσοφία γύρω από τη νέου τύπου εξέταση

Το τεστ βασίζεται σε μια φυσική διαδικασία με την οποία κάθε μέρα εκατομμύρια κύτταρα στο σώμα μας πεθαίνουν και αντικαθίστανται από νέα κύτταρα. Όταν τα κύτταρα πεθαίνουν, το DNA τους είναι κατακερματισμένο και μερικά από αυτά τα θραύσματα DNA φτάνουν στο αίμα και μπορούν να ανιχνευθούν με μεθόδους προσδιορισμού αλληλουχίας DNA. Ωστόσο, όλα τα κύτταρα μας έχουν την ίδια αλληλουχία DNA και έτσι απλά η αλληλουχία του DNA δεν μπορεί να προσδιορίσει από ποια κύτταρα προήλθε. Ενώ η αλληλουχία DNA είναι ίδια μεταξύ των κυττάρων, ο τρόπος οργάνωσης του DNA στο κύτταρο είναι ουσιαστικά διαφορετικός. Το DNA συσκευάζεται σε νουκλεοσώματα, μικρές επαναλαμβανόμενες δομές που περιέχουν εξειδικευμένες πρωτεΐνες που ονομάζονται ιστόνες. Στις πρωτεΐνες ιστόνης, τα κύτταρα γράφουν έναν μοναδικό χημικό κώδικα που μπορεί να μας πει την ταυτότητα του κυττάρου, ακόμη και τις βιολογικές και παθολογικές διεργασίες που συμβαίνουν μέσα σε αυτό. Τα τελευταία χρόνια.

Μια νέα προσέγγιση που αναπτύχθηκε από ερευνητές του Εβραϊκού Πανεπιστημίου, ο καθηγητής Friedman και ο Dr. Ronen Sadeh είναι σε θέση να διαβάσουν με ακρίβεια αυτές τις πληροφορίες από το DNA στο αίμα και να τις χρησιμοποιήσουν για να προσδιορίσουν τη φύση της νόσου ή του όγκου, ακριβώς πού βρίσκεται στο σώμα και ακόμη και πόσο μακριά έχει αναπτυχθεί.

Πως λειτουργεί η καινοτόμα διαγνωστική προσέγγιση

Η προσέγγιση βασίζεται στην ανάλυση επιγενετικών πληροφοριών εντός του κυττάρου, μια μέθοδο που βελτιώνεται όλο και περισσότερο τα τελευταία χρόνια. «Ως αποτέλεσμα αυτών των επιστημονικών εξελίξεων, καταλάβαμε ότι εάν αυτές οι πληροφορίες διατηρηθούν εντός της δομής του DNA στο αίμα, θα μπορούσαμε να χρησιμοποιήσουμε αυτά τα δεδομένα για να προσδιορίσουμε την ιστική πηγή νεκρών κυττάρων και τα γονίδια που ήταν ενεργά σε αυτά τα ίδια τα κύτταρα. Σε αυτά τα ευρήματα, μπορούμε να αποκαλύψουμε βασικές λεπτομέρειες σχετικά με την υγεία του ασθενούς», εξηγεί ο καθηγητής Friedman. «Μπορούμε να κατανοήσουμε καλύτερα γιατί τα κύτταρα πέθαναν, είτε πρόκειται για λοίμωξη είτε για καρκίνο και με βάση αυτά είναι καλύτερα τοποθετημένα για να προσδιορίσουμε πώς αναπτύσσεται η ασθένεια».

«Μπορούμε να κατανοήσουμε καλύτερα γιατί τα κύτταρα πέθαναν, είτε πρόκειται για λοίμωξη είτε για καρκίνο»

Καθηγητής Nir Friedman

Μαζί με τα σαφή διαγνωστικά οφέλη αυτής της διαδικασίας, το τεστ είναι επίσης μη επεμβατικό και πολύ λιγότερο ακριβό από τις παραδοσιακές βιοψίες. Ο Δρ Ronen Sadeh είπε, «Ελπίζουμε ότι αυτή η προσέγγιση θα επιτρέψει την έγκαιρη διάγνωση της νόσου και θα βοηθήσει τους γιατρούς να αντιμετωπίσουν αποτελεσματικότερα τους ασθενείς. Αναγνωρίζοντας τις δυνατότητες αυτής της προσέγγισης και πώς αυτή η τεχνολογία μπορεί να είναι τόσο επωφελής για διαγνωστικούς και θεραπευτικούς σκοπούς, θέτουμε την εταιρεία Senseera, η οποία θα συμμετάσχει σε κλινικές δοκιμές σε συνεργασία με μεγάλες φαρμακευτικές εταιρείες, με στόχο τη διάθεση αυτής της καινοτόμου προσέγγισης στους ασθενείς».

«Όταν τα κύτταρα πεθαίνουν στο σώμα μας (κάθε ιστός αποτελείται από κύτταρα) μέρος του DNA από τα κύτταρα διαρρέει στο αίμα μας», δήλωσε ο Sadeh, ο οποίος ηγήθηκε της μελέτης, στο The Media Line.

«Κάθε κύτταρο έχει δύο μέτρα DNA, λίγο πολύ», εξήγησε ο Sadeh. «Το DNA τυλίγεται γύρω από τις ιστόνες, σαν χάντρες σε μια χορδή. Κάθε σφαιρίδιο έχει ένα μικρό κομμάτι DNA. Αυτές οι χάντρες – οι ιστόνες – έχουν έναν χημικό κωδικό γραμμένο πάνω τους που μας λέει εάν αυτό το DNA προέρχεται από ένα γονίδιο που είναι ενεργό ή από ένα ανενεργό. »

Όταν ο ιστός είναι ανθυγιεινός – είτε από καρκίνο, φλεγμονή ή κάτι άλλο – ενεργοποιεί ορισμένα γονίδια που σχετίζονται με την εν λόγω ασθένεια. Αυτές οι πληροφορίες στη συνέχεια κωδικοποιούνται στις ιστόνες.

«Όταν τα κύτταρα πεθαίνουν στο σώμα μας (κάθε ιστός αποτελείται από κύτταρα) μέρος του DNA από τα κύτταρα διαρρέει στο αίμα μας»

Καθηγητής Ronen Sadeh

«Το να είσαι σε θέση να διαβάσεις τον κώδικα ιστόνης με μια απλή εξέταση αίματος και χωρίς την ανάγκη επεμβατικής διαδικασίας θεωρείται θέμα της επιστημονικής φαντασίας», σημείωσε ο Sadeh και κατέληξε λέγοντας: «Σε δέκα χρόνια από τώρα, ελπίζω ότι θα φτάσουμε σε ένα σημείο όπου οι άνθρωποι θα μπορούν να πάνε στον γιατρό και ο γιατρός να κάνει απλώς μια απλή εξέταση αίματος… για να δει αν κάποια ασθένεια αρχίζει να αναπτύσσεται».

Τα σχόλια σας μας κάνουν καλύτερους!