Γιατί οι μέλισσες ΠΑΝΤΑ αντιμετωπίζουν τις πανδημίες;

Πολλές χώρες αγωνίζονται να ελέγξουν τη μετάδοση του COVID-19. Μια πρόκληση είναι να περιοριστεί η εξάπλωση μεταξύ των ανθρώπων που ζουν μαζί σε πολύ κοντινά σημεία . Η κοινωνική αποστασιοποίηση μπορεί να είναι δύσκολη σε μέρη όπως γηροκομεία, διαμερίσματα, κοιτώνες κολλεγίων και στέγαση μεταναστών. Γιατί οι μέλισσες ΠΑΝΤΑ αντιμετωπίζουν τις πανδημίες τους;

Ως συμπεριφοριστές οικολόγοι που έχουν μελετήσει τις κοινωνικές αλληλεπιδράσεις στις μέλισσες, βλέπουμε ομοιότητες μεταξύ της ζωής στην κυψέλη και των προσπαθειών των ανθρώπων για τη διαχείριση του COVID-19 σε πυκνοκατοικημένες τοποθεσίες. Παρόλο που οι μέλισσες ζουν σε συνθήκες που δεν ευνοούν την κοινωνική απομάκρυνση, έχουν αναπτύξει μοναδικούς τρόπους αντιμετώπισης των ασθενειών. Έτσι, εργάζονται συλλογικά για να διατηρήσουν την αποικία υγιή.

Η ζωή στο πλήθος

Οι μέλισσες, όπως και οι άνθρωποι, είναι εξαιρετικά κοινωνικά όντα. Μια αποικία μελισσών είναι μια πολυσύχναστη μητρόπολη που αποτελείται από χιλιάδες άτομα.

Τρεις «τύποι» μελισσών μοιράζονται χώρο μέσα στην αποικία. Η βασίλισσα, που είναι η μόνη αναπαραγωγική γυναίκα και γεννά αυγά. Οι κηφήνες, οι αρσενικές μέλισσες, αφήνουν την κυψέλη να ζευγαρώσουν με βασίλισσες από άλλες αποικίες. Οι εργαζόμενες μέλισσες (εργάτριες) – στείρα θηλυκά – που αποτελούν το μεγαλύτερο μέρος της αποικίας και κάνουν όλη τη μη παραγωγική εργασία. Κατασκευάζουν κηρήθρα, συλλέγουν και φέρνουν πίσω το φαγητό, εκπαιδεύουν τις νέες μέλισσες και πολλά άλλα.

Τα μέλη μιας αποικίας δουλεύουν τόσο καλά ώστε η αποικία μπορούμε να πούμε ότι αποτελόυν έναν «υπερ-οργανισμό» – μια πολύ συνδεδεμένη κοινότητα που λειτουργεί σαν γροθιά!

Το να είσαι σε μια τέτοια κοινωνία έχει πολλά οφέλη: Απλώς ρωτήστε έναν μόνο γονέα πόσο χρήσιμο θα ήταν τώρα να ζήσετε σε μια κοινότητα με συνεταιριστική φροντίδα παιδιών! Αυτό έχει όμως και ένα κόστος/ρίσκο – την εξάπλωση των ασθενειών. Μέσα στην κυψέλη, οι εργαζόμενες μέλισσες μεταφέρουν το νέκταρ μεταξύ τους ανταλλάσσοντας το. Σέρνονται η μία πάνω στην άλλη και ακουμπούν μεταξύ τους όλη την ώρα.

Η αποικία των μελισσών είναι οργανωμένη γύρω από τη βασίλισσα – η οποία είναι σημαδεμένη με μια κουκκίδα, έτσι ώστε να είναι ευκολότερο να βρεθεί, και οι επιστήμονες και οι μελισσοκόμοι μπορούν να παρακολουθούν την ηλικία της.

Οι άνθρωποι διατηρούν πολλές αποικίες μελισσών τη μία δίπλα στην άλλη. Αυτό δημιουργεί αφύσικες, πυκνοκατοικημένες «πόλεις» αυτών των υπεροργανισμών, όπου τα παράσιτα και οι ασθένειες μπορούν να εξαπλωθούν ανεξέλεγκτα.

Κοινωνική αλληλεγγύη μελισσών

Πως οι μέλισσες ΠΑΝΤΑ αντιμετωπίζουν τις πανδημίες τους; Όπως οι άνθρωποι, οι μεμονωμένες εργαζόμενες μέλισσες έχουν ανοσοποιητικά συστήματα που αναγνωρίζουν τα παθογόνα που εισβάλλουν και μάχονται για να τα απομακρύνουν. Ωστόσο, υπάρχουν ορισμένες κατηγορίες παθογόνων που το ανοσοποιητικό σύστημα της μέλισσας δεν φαίνεται να αναγνωρίζει. Οι μέλισσες χρειάζονται έτσι μια διαφορετική τακτική για την καταπολέμησή τους.

Για αυτές τις απειλές, οι μέλισσες υπερασπίζονται την αποικία μέσω της κοινωνικής αλληλεγγύης- μια συνεταιριστική συμπεριφορική προσπάθεια πολλών μελισσών για την προστασία της αποικίας στο σύνολό της. Για παράδειγμα, οι εργαζόμενες μέλισσες απομακρύνουν άρρωστους και νεκρούς νέους από την αποικία, μειώνοντας την πιθανότητα μετάδοσης λοιμώξεων σε άλλες μέλισσες.

Οι εργαζόμενες μέλισσες εφαρμόζουν επίσης στην κυψέλη μια αντιμικροβιακή ουσία που ονομάζεται πρόπολη, κατασκευασμένη από φυτική ρητίνη που συλλέγουν και αναμιγνύον με ένζυμα κεριού και μελισσών. Εφαρμόζεται στα τοιχώματα κυψελών και ανάμεσα σε ρωγμές. Αυτή η «κόλλα μελισσών» σκοτώνει διάφορους τύπους παθογόνων, συμπεριλαμβανομένου του βακτηρίου που προκαλεί μια τρομακτική ασθένεια μελισσών που ονομάζεται American foulbrood.

Ένα άλλο παθογόνο – ο μύκητας Ascosphaera apis – προκαλεί μια ασθένεια μελισσών γνωστή ως chalkbrood . Επειδή ο μύκητας είναι ευαίσθητος στη θερμότητα, η chalkbrood συνήθως δεν επηρεάζει μια κυψέλη μελισσών η οποία διατηρεί τη δική της θερμοκρασία κάπου μεταξύ 32 και 36 βαθμών Κελσίου. Αλλά όταν μια αποικία είναι μικρή ή η εξωτερική θερμοκρασία είναι μικρή, όπως στις αρχές της άνοιξης, το chalkbrood μπορεί να δημιουργήσει πρόβλημα.

Η επικονίαση. Η συσσώρευση πολλών αποικιών μελισσών από κοντά διευκολύνει την εξάπλωση ασθενειών και παθογόνων.

Το παθογόνο chalkbrood επηρεάζει τις νεαρές μέλισσες ή τις προνύμφες οι οποίες μολύνονται όταν τρέφονται με σπόρια από μολυσμένα τρόφιμα. Το παθογόνο βρίσκεται αδρανής στο έντερο της προνύμφης περιμένοντας τη θερμοκρασία να πέσει κάτω από τους 30 βαθμούς Κελσίου. Εάν συμβεί αυτό, το παθογόνο αναπτύσσεται μέσα στο στομάχι της προνύμφης και τελικά σκοτώνει τη νεαρή μέλισσα, μετατρέποντάς την σε μια λευκή μούμια σαν κιμωλία.

Οι εργάτριες μέλισσες προστατεύουν την αποικία

Όταν εντοπίζεται αυτό το παθογόνο, οι εργαζόμενες μέλισσες προστατεύουν τις ευάλωτες νέες με τη σύσπαση των μεγάλων μυών των φτερών τους για την παραγωγή θερμότητας. Αυτό αυξάνει τη θερμοκρασία στην περιοχή αρκετά ώστε να σκοτώσει το παθογόνο. Οι μέλισσες χρησιμοποιούν θερμότητα για πολλούς λόγους: για να βελτιστοποιήσουν την ανάπτυξη των απογόνων τους, να καταπολεμήσουν τα παθογόνα ακόμη και για να «ψήσουν» τους εισβολείς!

Σε μια πρόσφατη μελέτη μολύναμε αποικίες διαφόρων μεγεθών με chalkbrood και παρακολουθήσαμε την απόκριση των αποικιών με θερμική απεικόνιση.

Οι μέλισσες εργάζονται σκληρά για να διατηρήσουν τις κυψέλες ζεστές, σκοτώνοντας συγκεκριμένα παθογόνα.  Ένας υπάλληλος τεκμηριώνει αυτές τις πληροφορίες. Οι υψηλότερες θερμοκρασίες φαίνονται με κόκκινο χρώμα στα δεξιά, χρησιμοποιώντας μια κάμερα θερμικής απεικόνισης.

Οι μεγαλύτερες αποικίες δημιούργησαν με επιτυχία έναν “πυρετό” σε επίπεδο αποικίας για την καταπολέμηση της νόσου. Οι μικρότερες αποικίες αγωνίστηκαν πολύ περισσότερο, οι μέλισσες στις μικρότερες αποικίες εργάστηκαν σκληρότερα για να αυξήσουν τη θερμοκρασία από εκείνες στις μεγαλύτερες αποικίες. Ακόμα κι αν αποτύγχαναν, οι μέλισσες δεν υποχωρούσαν λόγω της κούρασης και πολύ δύσκολα εγκατέλειπαν τον αγώνα.

Στην κυψέλη, η δημόσια υγεία είναι για όλους

Όπως στις αποικίες μελισσών, πολλοί άνθρωποι ζουν σε εξαιρετικά πυκνές συνθήκες, κάτι που είναι ιδιαίτερα προβληματικό κατά τη διάρκεια της πανδημίας COVID-19. Το κλειδί της κοινωνικής απόστασης είναι να ενεργούμε σαν να ζούμε σε χαμηλότερες πυκνότητες φορώντας μάσκες, κρατώντας τουλάχιστον 2 μέτρα μακριά από τους άλλους και επιτρέποντας λιγότερο ως και καθόλου τον συνωστισμό σε καταστήματα.

τα δεδομένα από την αρχή της πανδημίας δείχνουν ότι η κοινωνική αποστασιοποίηση επιβραδύνει την εξάπλωση του ιού. Αλλά αυτό επέφερε γρήγορα κούραση. Το καλοκαίρι και μετά από αυτό, πολλοί άνθρωποι δεν ήταν πλέον κοινωνικά απομακρυσμένοι και δεν φορούσαν μάσκες.

Αν και οι μέλισσες δεν μπορούν να φορούν μάσκες ή να έχουν κοινωνική απόσταση, κάθε μία συμβάλλει στη δημόσια υγεία της αποικίας. Και όλοι ακολουθούν τις ίδιες πρακτικές.

Επίσης υπερέχουν στη λήψη ομαδικών αποφάσεων. Για παράδειγμα, όταν έρθει η ώρα να επιλέξουν ένα νέο σπίτι, μια εργαζόμενη μέλισσα που έχει δει μια νέα τοποθεσία φωλιάς χορεύει για να την προωθήσει σε άλλες μέλισσες . Όσο πιο κατάλληλο είναι ο νέο μέρος, τόσο περισσότερο δύσκολα θα εργαστεί για να πείσει τις άλλες!

Αν όλες εκφράσουν τη συγκατάθεσή τους – μέσω χορού, φυσικά – η αποικία μετακινείται στη νέα τοποθεσία φωλιάς. Εάν οι μέλισσες δεν συμφωνήσουν, ο συγκεκριμένος χορός σταματά. Αυτή η επιλογή τελικά δεν ευνοείται και η αναζήτηση συνεχίζεται. Με αυτόν τον τρόπο, μόνο μια ομάδα υποστηρικτών νέας τοποθεσίας μπορεί να κερδίσει την ημέρα.

Όπως έχουν παρατηρήσει πολλοί , η έντονη εστίαση στην στον ατομικισμό στον αμερικανικό πολιτισμό εμπόδισε την ανταπόκριση των περισσότερων χωρών στον COVID-19. Βλέπουμε τις μέλισσες ως πολύτιμο αντίθετο μοντέλο και ως ισχυρή απόδειξη ότι τα κοινωνικά οφέλη απαιτούν μια κοινότητα αλληλεγγύης. Να θυμάστε: oi μέλισσες ΠΑΝΤΑ αντιμετωπίζουν τις πανδημίες τους.

Michalis

all author posts

Τα σχόλια σας μας κάνουν καλύτερους!